Décembre 1960

Norman Mailer. Il poignarde sa femme !

Mailer avait épousé Adele Morales en 1954. Peintre au talent reconnu, elle est toujours en activité. Deuxième Mme Mailer, elle lui donnera deux filles, et divorcera quelques semaines plus tard. © Dr
Le 14 décembre 2010 | Mise à jour le 20 février 2014

Six femmes légitimes, une de moins que Barbe-Bleue, mais il n’en a poignardé qu’une.

L’affaire avait ­secoué l’Amérique. Le plus grand écrivain américain des années 50, deux fois Prix Pulitzer, était aussi le plus « bagarreur ». Boxeur contre ses intimes, mais avec des gants, pourfendeur des amazones du Women’s Lib avec des mots assassins, il était de tous les combats. La nuit du 19 novembre, il donne une fête dans son quartier de Greenwich, où l’on trouve plus de produits excitants et alcoolisés que de petits-fours. Marlon Brando est là, avec Allen Ginsberg et Jack Kerouac. Vers 4 h 30, Mailer part brusquement faire un tour dans la rue.

Quand il remonte, il passe par la cuisine pour prendre un couteau et s’avance vers sa femme Adele avec laquelle il a eu quelques mots. Mailer pointe son couteau et, avant que des amis puissent intervenir, la poignarde dans la région du cœur. La petite troupe s’égaille. Des voisins appellent un médecin. Adele est déposée aux urgences : elle raconte qu’elle est tombée sur un verre qui s’est brisé. Or le médecin constate que le « morceau de verre » a frôlé la pointe du cœur. Les détails du drame ne filtreront qu’en décembre. Mailer comparaîtra au tribunal le 12 janvier 1961. Adele fera preuve de la plus grande abnégation, en refusant de porter plainte contre le père de ses enfants. Le juge ne lui trouve que des circonstances atténuantes et le condamne à quinze jours de repos dans une clinique psy. Il n’avait pas ­entendu Mailer dire à une consœur : « Le sexe n’est pas seulement une chose divine et splendide ; c’est une ­activité meurtrière. Au lit, les gens se massacrent. » Pas seulement au lit...

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