Février 1971

Margaret et Tony filent (toujours) le parfait amour

La photo de leur dixième anniversaire de mariage. Des nuages dans le bonheur ? La presse parle de divorce, ils répondent en partant en lune de miel, la deuxième, aux Caraïbes © Dr
Le 01 février 2011 | Mise à jour le 20 février 2014

Princesse des cœurs brisés, avant de devenir « princesse rebelle », son idylle avec le group captain Peter Townsend, pendant des années, avait ému les honnêtes gens et choqué la cour la plus puritaine du monde.

Une très jeune fille élevée dans l’ombre de sa sœur, souveraine, un officier romantique qui fut un des héros de la bataille d’Angleterre, bras armé de la couronne : l’ingrédient parfait pour un roman rose. Mais un couple impossible, car le cœur a ses raisons que la raison d’Etat ne supporte pas, le soupirant était roturier, divorcé et deux fois plus âgé que sa belle. L’histoire d’amour finit donc mal. Townsend dut aller se (re)marier ailleurs. Margaret mène alors une vie très peu protocolaire, fréquente la jet-set, bien entendu, mais aussi les milieux les plus artistes et les moins conventionnels, une cigarette à la main, un verre dans l’autre. Dans cette bohème surgit alors un élégant jeune homme, tout aussi roturier que Townsend, mais plus jeune et très artiste, et, surtout, pas divorcé.

Il suffisait de l’anoblir pour en faire un mari présentable. Antony Armstrong-Jones, dit Tony pour les intimes, devient comte de Snowdon et ­vicomte de Linley. Lors du mariage du comte de Leicester, en avril 1956, ils s’étaient rencontrés sans vraiment se voir. Il l’épouse le 6 mai 1960. Les mauvaises langues, connaissant le tempérament brûlant des deux conjoints, pronostiquent une union brève. Mais, en dépit des infidélités réciproques largement commentées, ils affichent un bonheur... qui durera jusqu’en 1978 et dont cette photo témoigne. Aujourd’hui encore, à 81 ans, le photographe reste très médiatique. La preuve, un concours a été organisé par le magazine allemand « Die Aktuelle » : le vainqueur sera immortalisé par lord Snowdon, photographe des rois et roi des photographes. Mais la question était vraiment trop facile : qui a été sa première femme ?

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